lundi 10 octobre 2016

Le vieux saltimbanque - Jim Harrison

Le vieux saltimbanque a tiré sa révérence le 26 mars dernier. Un mois plus tôt paraissait ce recueil en forme de testament littéraire. L’auteur de Légendes d’automne y relate ses souvenirs, fragments de vie remontant de façon aléatoire le cours d’une mémoire forcément sélective. Une autobiographie à la troisième personne pour « échapper à l’illusion de la réalité » dont chaque épisode est pourtant on ne peut plus véridique. En vrac, il parle de la perte de son œil gauche à l’âge de sept ans, de la mort de sa sœur à dix-neuf ans et de celle de son père dans un accident de la route. Autres thèmes abordés, le mariage, son infidélité et son alcoolisme chroniques, sa passion pour la cuisine, le sexe, les femmes, le vin et la France. Mais aussi son parcours professionnel depuis sa décision de devenir poète à l’adolescence, ses années de prof de fac, sa difficulté à vivre de sa plume et la manne assurée par l’écriture de scénarios pour Hollywood.

La nature reste au cœur de son existence, dans le Montana et en Arizona. L’épisode le plus cocasse et le plus touchant est celui où il raconte avoir acheté sur un coup de tête une truie enceinte et passé les mois suivants à voir grandir avec amour les porcelets. Une passion dévorante où le vieil homme, débordant de tendresse, semble parfaitement épanoui. Moins reluisantes ses frasques alcoolisées, son attirance pour les étudiantes ou son incapacité à gérer correctement l’argent gagné au fil des années.

J’ai adoré retrouver l’écriture fluide et bourrue, la légèreté de ton et l’humour d’Harrison. Aucune tristesse dans ces pages où ne cesse de planer l’ombre de la Grande Faucheuse. Beaucoup d’humilité et de lucidité, une bonne dose d’autodérision aussi, notamment lorsqu’il relate la disparition du désir et de sa virilité, sa crainte de finir sur le banc des vieux croulants installés face à l’hôtel de ville que tout le monde surnomme « le banc des bites mortes ».

Un recueil comme une dernière salve, sincère et malicieuse, sans le moindre filtre, à l’image de ce grand monsieur libre et indomptable qui n’aura cessé de brûler la chandelle par les deux bouts.

Le vieux saltimbanque de Jim Harrison. Flammarion, 2016. 150 pages. 15,00 euros.





45 commentaires:

  1. Oh oui! À lire... Il me tarde de mettre la main dessus.

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  2. J'aime Jim Harrison, et j'ai vraiment très envie de lire ce dernier opus :-)

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  3. Moi aussi, aime bcp cet écrivain et ce que tu en dis, me régale !
    Bisous jeune homme et une jolie semaine à toi

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    1. Tu as bon goût, il y a longtemps que je le sais.

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  4. J'ai presque tous ses romans, ne manque que celui-ci et l'avant-dernier, 2017 sera une année Jim Harrison pour moi !

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    1. L'avant dernier est sur mes étagères, son tour viendra.

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  5. s'il arrive jusqu'à ma bibliothèque municipale, je le lirai!

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  6. Je crains que ce livre ne soit pas pour moi. Je n'ai pas réussi à finir le précédent ...

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    1. Ce n'est pas un auteur qui plait à tout le monde, j'en conviens.

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  7. Grybouille a eu le coup de coeur, je dois le lire :)

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  8. Avant l'autobiographie, je pense qu'il faudrait d'abord que je lise un de ses romans. Un jour, un jour, ne désespérons pas.:-)

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  9. Je n'ai toujours pas lu cet auteur et j'ai honte. Dalva est dans ma PAL depuis longtemps, mais il me fait peur.

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    1. Tu n'as aucune raison d'avoir peur, vraiment.

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  10. Il ne me semble pas avoir lu quelque chose de lui. Je verrai à la bibli

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  11. Comme d'autres, je n'ai toujours pas sauté le pas avec ce sacré bonhomme !

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    1. Comme d'autres, tu finiras par le faire un jour.

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  12. Je n'ai jamais lu cet auteur, il faudrait... Reste à savoir avec quel titre partir à sa rencontre ;-)

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  13. Pourquoi ne suis-je pas étonnée que tu aimes cet homme là ? :-)
    J'ai adoré son autobiographie (En marge) et j'ai hâte de découvrir son dernier texte.

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  14. J'ai lu "en marge", un autre de ses livres autobiographique. J'avais beaucoup aimé.

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  15. Je ne me souviens plus où j'avais lu une critique sur ce livre et où je m'étais dit qu'il fallait absolument que je le lise.
    Je trouve qu'il aborde des sujets courageux, son infidélité, son alcoolisme...
    Qu'il doit être beau aussi de découvrir son côté rendre. Je veux le lire, c'est certain.
    Bonne semaine Jérôme

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    1. Tendre, bourru et attachant ce bonhomme.

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  16. Je suis fan, mais n'ai lu de lui que des romans et novellas, je devrais aimer cette autobiographie.

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  17. Je ne l'ai encore jamais lu, mais il me semble en avoir un dans ma PAL ; par contre celui-ci me tente bien.

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    1. Tu peux commencer par celui qui est dans ta pal ;)

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  18. J'avais hésité à le prendre celui-ci. Les quelques passages lus m'avaient convaincus. Puis voilà ta chronique... :)

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  19. Réponses
    1. J'espère que tu te régaleras autant que moi.

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  20. Je n'ai jamais lu cet auteur. À vrai dire, je n'ose pas m'aventurer dans ses romans et en même temps, il m'intrigue... j'aime ton billet, qui va peut-être faire pencher la balance...

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    1. Je ne sais pas si c'est un auteur pour toi. A voir...

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